Όλα ξεκίνησαν όταν σε πρόσφατο άρθρο στο Business Insider, αναφέρθηκε ότι η A&F δεν διαθέτει μεγάλα μεγέθη, XL και XXL, διότι ο Mike Jeffries «δεν θέλει οι υπέρβαροι άνθρωποι να ψωνίζουν στα καταστήματά της». Η αναφορά αυτή ήταν αρκετή για να ανασυρθεί από τα δημοσιογραφικά συρτάρια παλαιότερη συνέντευξη του ιδίου, στο περιοδικό Salon το 2006, όπου ο αμφιλεγόμενος πλέον CEO δήλωνε ότι η A&F είναι μια «αποκλειστική» μάρκα: «Σε κάθε σχολείο, υπάρχουν τα παιδιά που είναι cool και δημοφιλή και τα παιδιά που δεν είναι τόσο cool… Προφανώς, μας ενδιαφέρουν τα παιδιά που είναι cool». Εξήγησε επίσης ότι, στην κατηγορία αυτή, σίγουρα δεν ανήκουν όσοι φορούν ρούχα μεγέθους πάνω από 10: «Πολλοί άνθρωποι δεν ανήκουν στη μάρκα μας, και δεν μπορούν να ανήκουν».

Το ενδιαφέρον στην ιστορία, είναι ότι ο θόρυβος που ξέσπασε κατόπιν όλων αυτών, οφείλεται κυρίως στις παλαιότερες δηλώσεις του Jeffries, πριν από περίπου 7 χρόνια. Τότε, το Facebook έκλεινε μόλις 2 χρόνια ζωής και η όλη υπόθεση «social media» ήταν ακόμη στα σπάργανα… Σήμερα όμως;

Σήμερα ο Jeffries περιμένει εναγωνίως τη συνάντηση με τον 18χρονο O’Keefe. Ο νεαρός, ανάρτησε στα social media αίτηση διαμαρτυρίας κατά της A&F, μαζεύοντας ούτε λίγο ούτε πολύ, περί τις 70.000 υπογραφές… Ο ίδιος και οι οπαδοί του, ζητούν από την A&F να επανεξετάσει την εταιρική πολιτική της και ο Jeffries και τα στελέχη του δεν μπορούν παρά τουλάχιστον να τον ακούσουν. Τόσο τον ίδιο, όσο και οργανώσεις διατροφικών διαταραχών και άλλες κοινωνικές ομάδες, που ένιωσαν να θίγονται από όλα αυτά.

Το δεύτερο ενδιαφέρον στοιχείο, είναι η ευρηματικότητα που λαμβάνουν πλέον οι αντιδράσεις των καταναλωτών στα social media: Έτερος νεαρός, βγήκε στους δρόμους του Λος Άντζελες, χάρισε χρησιμοποιημένα ρούχα A&F στους άστεγους και ανέβασε σχετικό video στο YouTube, που έγινε viral με περίπου 7 εκατ. θεάσεις. Γνωστή, υπέρβαρη blogger, αναπαρέστησε καμπάνια της A&F με πρωταγωνίστρια την ίδια και tagline «Attractive & Fat», ανεβάζοντας τις φωτογραφίες στο blog της. Φρόντισε δε να γνωστοποιήσει στον Jeffries ότι «χώρεσε» στα στενά μπλουζάκια του, υπονοώντας ότι τελικά, δεν είναι και τόσο «αποκλειστικά»…