Πάνω από 3 εκατ. τετραγωνικά μέτρα εκθέσεων επηρεάστηκαν στην Ευρώπη.

Ως το «μαύρο Σαββατοκύριακο» της ευρωπαϊκής βιομηχανίας εκθέσεων χαρακτηρίζει η IFES (International Federation of Exhibition and Events Services) το διάστημα 29 Φεβρουαρίου με 1η Μαρτίου 2020, καθώς, τις μέρες αυτές, κατέστη σαφές ότι πάνω από 3 εκατομμύρια τετραγωνικά μέτρα εκθεσιακού χώρου έπεσαν «θύματα» του ιού CoVid-19.

Σύμφωνα με την IFES, για το διάστημα Μαρτίου-Απριλίου 2020, είναι προγραμματισμένες 614 εμπορικές εκθέσεις στην Ευρώπη, από μικρά events έως παγκόσμιες διοργανώσεις, όπως οι Light + Building, Salone de Mobile και το Geneva Motor Show. Αρκετοί διοργανωτές προχώρησαν στην ακύρωση ή μετάθεση των διοργανώσεων, ενώ και κάποιοι εκθέτες ακυρώνουν τη συμμετοχή τους.

Η Ένωση κρούει τον κώδωνα του κινδύνου για τα μεγάλα και απρόβλεπτα κόστη που συνεπάγονται οι παραπάνω εξελίξεις για όλες τις πλευρές, που, σε κάποιες περιπτώσεις όπως επισημαίνει μπορεί να οδηγήσουν και σε αφανισμό εταιρειών παροχής υπηρεσιών, όπως εταιρείες κατασκευής εκθεσιακών περιπτέρων.

Η IFES υπολογίζει ενδεικτικά ότι οι απώλειες για τον κλάδο των εκθεσιακών κατασκευών μπορεί να ανέλθουν μέχρι και σε μισό εκατομμύριο ευρώ και εταιρείες του συγκεκριμένου κλάδου μπορεί να δουν μείωση έως και 25% στις ετήσιες πωλήσεις τους.

Σύμφωνα με την IFES, η κατάσταση χρήζει άμεσης και εκτός γραφειοκρατίας υποστήριξης από την ΕΕ καθώς και από τα κράτη μέλη και ήδη έχει απευθύνει σχετικά αιτήματα στις αρμόδιες αρχές. Η Mary Larkin, Πρόεδρος της UFI (The Global Association of the Exhibition Industry), σχολιάζει σχετικά: «Η βιομηχανία εκθέσεων και events υφίσταται για να προσφέρει σε ανθρώπους και βιομηχανίες πλατφόρμες συνάντησης, συναλλαγής και συνεργασίας.

Οι συναντήσεις αυτές είναι εξαιρετικά σημαντικές σε περιόδους αναταραχής. Είναι υποχρέωσή μας να διατηρήσουμε ευκαιρίες συνάντησης όπου είναι εφικτό. Ειδικά οι μικρές και μεσαίες επιχειρήσεις όλων των κλάδων εξαρτώνται από τις εκθέσεις.

Επίσης, όπως συμβαίνει με τα events κάθε τύπου, οι εκθέσεις στηρίζουν την παγκόσμια οικονομία. Εμείς, ως εκπρόσωποι της βιομηχανίας εκθέσεων, δεσμευόμαστε να προσφέρουμε αυτούς τους αναγκαίους χώρους συνάντησης ανά τον κόσμο, όπου είναι εφικτό».